美国文化 | 美国为什么如此重视宗教自由?

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宗教对美国人民至关重要。据皮优研究中心(Pew Research Cent

er)提供的数据,美国有76%的人加入宗教组织。美国共有约3,000个宗教社团。

宗教在美国人民生活中占据了核心地位,同时人们奉行的宗教信仰具有广泛的多样性。这些都说明美国人民高度重视宗教自由。任何人都可以根据内心的良知决定如何奉行自己的信仰,这个观念已经成为美国建国以来的一个重要标记。

不可剥夺的权利

詹姆斯∙麦迪逊(James Madison)素有“宪法之父”(Father of the Constitution)的称号,原因之一是他在早期撰写有关弗吉尼亚人(Virginians)权利问题时写道,“为此,每一个人的宗教信仰必须由自己的信念和良知决定……按其旨意躬体力行。这项权利本质上是不可剥夺的权利。”

宗教自由被庄严地载入美国宪法(U.S. Constitution)。美国宪法第一修正案(First Amendment)明文规定,“国会不得制定关于下列事项的法律:确立国教或禁止信教自由……。”这项规定被称为政教分离条款(Establishment Clause),也是美国历来争论不休的基本话题。上述规定要求法院不支持某特定宗教,同时也不得压制人民自由表达宗教信仰,需要在两者间取得微妙的平衡。相关法院裁定,不得在公共土地上公开展示宗教标志,但也同意可以使用公共资金支持公立高等院校的宗教会所。

2017年初,特朗普总统(President Trump)曾表示,“美国从来就是一个高度崇尚信仰自由的国度。这是登上我们辽阔大陆的第一批外来定居者见证的承诺。此后几个世纪我们最勇敢的卫士为我们全体公民捍卫了这个承诺。”

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