美国文化 | 美国公民怎样登记成为选民?

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今天打开谷歌搜索,引入眼帘的谷歌涂鸦(Google Doodle)是关于呼吁合格的美国公民踊跃登记为选民,以便参加日后的选举,因为明天9月26日就是美国选民登记日(National Voter Registration Day)。那么美国公民是如何登记成为选民的呢?下面就让我们来了解一下。

Google Doodle on National Voter Registration Day

凡是在选举日年满18岁的美国公民,没有因为犯过重罪正在服刑或尚在假释、缓刑期间等(两个州没有这个限制,还有一些州对多次犯罪,或者严重暴力犯罪的罪犯,例如杀人、强奸等永久褫夺选举权,除非得到议会或者州长的豁免),也没有被法庭认定为精神上无行为能力的,均有资格成为该次选举的选举人。

但是, 合格的选举人还得提前登记,验证无误,才能够领取和填写选票,参加选举。全美国只有一个北达科他州无需提前登记,其他各州的公民成年亦即年满18岁的那一年,都需要向该州的选举办公室登记,才能取得选举资格。只要没有搬家,就无需每次选举再重新登记,选民所在的郡县会按时把选举指南和选票寄到选民家里。

绝大部分美国人选择在自己所属的州

县进行选民登记。目前大多数州有三种不同的登记方式:在线登记、邮寄登记和亲往登记。但是在这个网络时代,仍然有超过三分之一的州不能在线登记,其中包括人口仅次于加州的得克萨斯州。

选择邮寄登记的选民,首先需要打电话给所在郡县或者本州的选举部门,要求得到一份选民登记表,填好之后寄回去,然后可以通过网络等方式确认自己是否取得了选举资格。

国家邮件选民登记申请表中文版(来源:美国联邦选举协助委员会Election Assistance Commission, EAC网站)

亲往登记和邮寄登记的差别仅仅在于取得登记表格的不同。亲往登记是自己到住地附近的政府授权机构领取选民登记表,如果去的是当地的官方选举管理机构例如选民登记处,如果当场填好并交回表格,不但可以当面咨询,还省掉了邮寄费用。

美国各州的机动车管理部门(Department of Motor Vehicles, DMV)都备有选民登记表,提供给需要的车主,特别方便那些从外地搬来的驾车人,以及年龄将满18岁、初次取得驾照的年轻人,他们在办理驾照的同时,也一并完成了选民登记。有的时候,选民登记处会派专人在那里协助人们填写选民登记表。其他可以领取选民登记表的地方包括公共图书馆、邮局、高中和许多政府机构。军队的征兵部门通常也提供选民登记表,方便那些入伍后驻防外州甚至海外的军人,不至于错失选举机会。

美国国会在1993年通过了一个全国选民登记法案,随后编制了国家邮件选民登记表,人们也可以使用这种表格进行选民登记,特别是驻防海外的军人,还有那些居住在国外而且在国内没有住所的美国公民。

选民搬家或者更改了姓名,包括搬到另外的州居住,就需要重新登记或者更新自己的选民身份。如果在党派归属上发生变化,例如本来是无党派人士,后来加入所在州里的某一合规参选党派;或者改换门庭,从某个党派投向另一党派,都需要向选民登记处更新自己的资料。

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